Quais São as Vantagens e Desvantagens da Computação na Nuvem?

Os serviços na nuvem têm-se tornado muito populares nos últimos anos. Contudo, quando a TechSoup efetuou um estudo nas ONGs a nível mundial em 2012, descobrimos que muitas ONGs não tinham muito conhecimento sobre serviços na nuvem. Como resultado, muitas ONGs onde efetuamos o estudo não usavam os serviços na nuvem.

O que é que as ONGs deveriam saber sobre “computação na nuvem” antes de decidirem utilizar estes tipos de serviços? Como é que os membros da ONG determinam se os serviços na nuvem são adequados para a sua organização? Iremos apresentar alguma terminologia básica sobre computação na nuvem e destacar algumas das vantagens e desvantagens da computação na nuvem.

Qual é a Diferença Entre o Software Sedeado na Nuvem e o Tradicional?

O software tradicional que instala num computador faz tudo nesse computador. Com software sedeado na nuvem, um grande centro de dados que se encontra fora da sua organização faz a maior parte do trabalho. Você simplesmente vê os resultados disso no seu ecrã.

Habitualmente, a "computação na nuvem" refere-se a uma alternativa sedeada na Internet para algo que as organizações tradicionalmente iriam gerir elas mesmas. Por exemplo, um serviço webmail é uma alternativa online para alojar o seu próprio servidor de email.

A maioria dos serviços de computação na nuvem são acedidos através de um browser web como o Microsoft Internet Explorer, Microsoft Edge, Mozilla Firefox, ou Google Chrome. Você também pode usar determinados serviços na nuvem através de uma app móvel dedicada ou através de um browser num smartphone ou tablet. Os serviços na nuvem não requerem que tenha computadores sofisticados que consigam executar software especializado.

Três Tipos Básicos de Nuvem: Infraestrutura, Plataforma e Software

A computação na nuvem pode ser categorizada em três principais tipos. Eles geralmente são conhecidos como “infraestrutura como um serviço", "plataforma como um serviço”, e "software como um serviço".

Se a sua organização não escreve ou personaliza o seu próprio software, então o seu interesse na computação na nuvem irá principalmente ser em software como um serviço (SaaS).

Infraestrutura como um Serviço (IaaS)

A "infraestrutura como um serviço" (IaaS) inclui serviços como armazenamento, backup e segurança. Um exemplo são os Serviços Web Amazon, os quais incluem base de dados, armazenamento, servidor privado virtual e serviços de apoio. Muitas aplicações SaaS dependem dos Serviços Web Amazon ou de outros fornecedores IaaS.

O serviço de telefone Voz sobre IP (VoIP) é outro exemplo de IaaS.

Plataforma como um Serviço (PaaS)

A PaaS é a próxima categoria. Os fornecedores de plataformas como um serviço (PaaS) fornecem uma determinada estrutura e um conjunto básico de funções que os clientes podem personalizar e usar para desenvolver as suas próprias aplicações. Os exemplos de serviços PaaS incluem o Motor Google App, Force.com da Salesforce, e Microsoft Azure.

Software como um Serviço (SaaS)

O SaaS inclui qualquer software ou serviço que tenha subscrito e esteja sedeado na Internet, habitualmente tendo como base por utilizador, por mês. É o tipo mais comum de serviço na nuvem que os pequenos escritórios utilizam. Algumas aplicações SaaS são muitíssimo personalizáveis e pode inclusive necessitar de um consultor para ajudar a configurá-las. Contudo, eles habitualmente não requerem conhecimento especializado para o uso no dia-a-dia. Exemplos de SaaS incluem o Microsoft Office 365, Google Apps, e Salesforce.

O que Deve Saber Enquanto Considera se Deve Utilizar os Serviços na Nuvem

Os serviços na nuvem têm muitas vantagens, mas eles não são adequados para todas as ONGs. Antes de decidir se deve usar serviços na nuvem, deve considerar as seguintes vantagens e desvantagens.

Vantagens da Computação na Nuvem

  • Necessidades de Suporte e Hardware Reduzidas: Habitualmente, a computação na nuvem requer uma equipa TI mais pequena que uma configuração tradicional de TI, porque a sua organização já não necessitará mais de gerir o software. Devido ao facto de os serviços na nuvem não necessitarem de computadores de elevada qualidade, pode deixar de ter a necessidade de atualizar os seus computadores com tanta frequência.
  • Colaboração em Qualquer Lugar, a Qualquer Hora: O software na nuvem pode fazer com que seja mais fácil para os membros da sua equipa trabalharem a partir de casa. Além do mais, as ferramentas na nuvem podem fazer com que seja mais fácil trabalhar com terceiros que não pertencem à sua ONG.
  • Uma Escolha Verde: Embora os enormes centros de dados requeiram imensa eletricidade, eles são mais eficientes que milhares de poderosos computadores de secretária.

Desvantagens da Computação na Nuvem

  • Segurança e Disponibilidade: Já deve ter ouvido falar em quebras de segurança dos serviços na nuvem. Deve definitivamente considerar as implicações de uma violação dos dados na sua ONG. Contudo, quer com o software sedeado na nuvem ou nas suas instalações, lembre-se que a maioria das violações de segurança são causadas pelo erro humano. Isso é um motivo que levou a TechSoup a publicar as suas 12 Dicas Sobre Permanecer Seguro Online.

    Os funcionários da ONG também se podem preocupar com a disponibilidade dos serviços na nuvem. Contudo, os receios relacionados com a disponibilidade são por vezes baseados numa visão utópica da situação atual da organização. Na realidade, os sistemas nas instalações de uma organização podem nem sempre trabalhar na perfeição e ela pode não ter os membros necessários na equipa para a gestão das TI. Na nuvem, a segurança e gestão estão nas mãos de experientes e dedicados especialistas.

  • Os Fornecedores de Serviços na Nuvem Podem Entrar em Falência: Há sempre a possibilidade de uma nova empresa poder falir ou alterar o seu serviço. Quando avalia os fornecedores de serviços na nuvem descubra como pode obter os seus dados de volta se alguma vez decidir descontinuar a utilização de um serviço. Os melhores serviços permitem que descarregue os seus dados num formato padrão e não-exclusivo.
  • A Necessidade de um Serviço de Internet Fiável: As organizações irão necessitar de mais largura de banda e de uma conexão à Internet mais fiável para usarem as ferramentas sedeadas na nuvem. Se o acesso consistente à Internet, a velocidade da conexão ou a largura de banda são problemas para a sua organização, os serviços na nuvem podem não ser a escolha certa para si de momento.

Concluindo

A computação na nuvem continuará a ser uma área importante da tecnologia para ONGs. Mas quais os elementos da sua infraestrutura TI que deve mover para a nuvem — e quando — irá variar muito de organização para organização.

A tecnologia está sempre a mudar, portanto terá de avaliar os serviços na nuvem mais que uma vez. Deve reconsiderar a sua tecnologia numa base contínua. As novas ferramentas na nuvem são desenvolvidas continuamente. Por isso, mesmo se de momento ainda não estiver preparado para a nuvem, pode encontrar um bom serviço na nuvem posteriormente.

Saiba Mais

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